Localisation du volcan Mauna Loa

Nom : Mauna Loa
Région/Pays : Hawaii / Etats-Unis
Lat./Long. : 19.47 N/155.6 W
Alt. : 4170 m

Les plus imposants reliefs de notre planète ne sont pas des montagnes comme les autres, mais des volcans, parmi lesquels le Mauna Loa est en première position. Classé dans la grande famille des volcans boucliers, cet édifice est âgé de 900 000 ans. Son volume a été estimé à 60 à 80000 Km3, bien que des études récentes l'estiment à un volume plus important encore. Sa taille est à la mesure de son volume puisqu'il fait plus de 10 000 m de hauteur depuis le fond de l'Océan Pacifique. A l’image de l’iceberg, seule une partie de l’édifice émerge à la surface. Les éruptions sont classiquement marquées par l'ouverture de fissures plus ou moins longues permettant à des fontaines de lave de jaillir, accompagnées par leur cortège de coulées de lave. Généralement assez longues, ces dernières peuvent atteindre des distances record, comme ce fut le cas en 1859, où une coulée parcourue plus de 50 Km ! C'est d'ailleurs cet empilement de longues coulées de lave fluide qui explique que les volcans boucliers possèdent des pentes si faibles, et le Mauna Loa ne fait pas exception : ses pentes sont inférieures à 10 degrés. Il s'agit d'un édifice très actif, affecté par une trentaine d'éruptions depuis 1843. La dernière, très spectaculaire, a eu lieu en 1984. Des fissures longues de plusieurs centaines de mètres ont laissé s'échapper de volumineuses coulées, parfois si larges qu'on aurait dit des fleuves.

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