Localisation du volcan Villarrica

Nom : Villarrica
Région/Pays : Région des lacs / Chili
Lat./Long. : 39.42 S/71.93 W
Alt. : 2847 m

Dominant la ville et le lac du même nom, le Villarrica est un majestueux volcan, très actif avec une cinquantaine d’éruptions répertoriées depuis 1558. Situé au cœur de la région des lacs, il reste englacé toute l’année sur sa partie sommitale. Une caldera de 2 Km de diamètre constitue la base du cône actif actuel piqueté de nombreux cônes de scories et fissures éruptives. Le stratovolcan lui-même est assez imposant: 250 km3 de laves accumulées sur une surface de 700 km². L'évolution géologique de l'édifice, telle qu'elle est interprétée actuellement par l'étude des dépôts, est découpée en trois étapes. La plus ancienne commence à un moment imprécis, au cours de pléistocène moyen (entre 780 000 et 126 000 ans). Un édifice se forme alors, et la séquence de dépôts (500 m en tout) est une succession de coulées de boue, écoulements pyroclastiques, coulées de lave de compositions diverses (des basaltes aux andésites) , le tout en partie remanié par des glaciers aujourd'hui disparus. Leur orientation suggère qu'à la fin de cette première étape une imposant stratovolcan, dont l'altitude pouvait atteindre 3000 m, s'était formé. Son sommet se trouvait peut-être à environ 3000m au sud-est du sommet actuel. Si le début de cette phase n'est pas connu, sa fin est relativement bien datée: environ 100 000 ans. Une caldera importante est alors formée, détruit la quasi-totalité du premier stratovolcan et se remplit progressivement des éruptions ultérieures. Certaines sont visiblement violemment explosives et laissent des dépôts riches en bois carbonisés qui ont permis de les dater (35 à 45 000 ans). Cette première étape s'arrête il y a 14 000 ans. La seconde étape de cette évolution débute il y a 13700 ans par une violente activité explosive à l'origine de l'ouverture d'une nouvelle caldera, plus petite que la première et probablement imbriquée dans elle. Elle laisse l'important dépôt d'ignimbrite (écoulement pyroclastique de grande ampleur) dit de "Licàn", d'un volume estimé à 10 km3. Le dépôt reste observable à plus de 40 km de l'édifice et sur une surface de plus de 1000 km². L'activité qui s'ensuit construit un stratovolcan à l'emplacement de l'actuel. Cette phase se termine il y a 3700 ans (donc vers 1700 avant JC) par l'effondrement d'une troisième caldera qui ouvre le sommet de ce stratovolcan. Sa formation laisse le dépôt dit de "Pucón", deux fois moins important que celui de Licàn (5 km3, 500 km² d'extension, trouvé à 20 km maximum). L'activité reprend par la suite et comble cette troisième caldera. Elle reconstitue le sommet du stratovolcan et lui donne sa forme actuelle. Depuis le 16ème siècle son activité est plutôt caractérisée par l’émission de coulées et de fontaines de lave basaltiques, avec parfois même la présence d’un lac de lave dans le cratère sommital. Le risque volcanique principal provient de sa calotte de glace: elle fond lorsque des épisodes éruptifs importants se produisent comme ce fut le cas en 1971 (voire "éruptions historiques"). Bien qu'il soit probablement le volcan le plus actif du Chili, le Villarrica est aussi un haut lieu du tourisme avec des pistes de ski sur le volcan et de nombreuses installations touristiques aux abords du lac éponyme. Source(s):

Site(s) web :Global Volcanism Program: Fiche du volcan Villarrica au GVP.

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